La donación de óvulos y esperma, en peligro

Se ha abierto el debate en España sobre la supresión del anonimato en la donación de gametos, con el argumento de la defensa de los derechos del menor.

En otros países europeos donde se ha llevado a cabo esta medida, han bajado considerablemente las donaciones de óvulos y esperma, hasta niveles mínimos y han obligado a muchas parejas a viajar al extranjero en busca de esas donaciones.

Ese es el peligro de acabar con el anonimato en la donación de gametos: obligar a costear un viaje y un tratamiento fuera de España, uno de los países  europeos líder en reproducción asistida por la calidad de sus profesionales y con uno de los sistemas legales más garantistas.

Los tests de ADN

La moda del test de ADN compromete el anonimato de los donantes de gametos. Impensable hace pocas décadas, de personas concebidas mediante donación de óvulos y esperma que logran rastrear a sus parientes biológicos y exigen conocer sus orígenes.

Se trata de un propósito difícil, pero factible en la época actual debido a internet, las bases de datos on line y la moda del test de ADN. En este contexto, cada vez más países se plantean si tiene sentido establecer por ley el anonimato de los donantes de semen y óvulos.

Durante años en España,  la donación de gametos ha sido  un pilar fundamental para la reproducción asistida humana. La donación de semen o de óvulos se utiliza en más de un tercio –un 33%- de los tratamientos, según la Sociedad Española de Fertilidad (SEF).

El anonimato de la donación de gametos, permitido por ley desde finales de la década de los ochenta, ha animado a muchas personas a convertirse en donantes sin el temor de que algún día un descendiente genético llame a su puerta.

Se han realizado diversos debates al respecto en reconocidas universidades como Harvard o Oxford. De hecho, un informe del 2016 de la Universidad de Oxford para la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología (ESHRE) concluye que los avances científicos y las nuevas tecnologías “plantean numerosos desafíos a la práctica actual de la donación de gametos”.

Los expertos sostienen que ante los tests de ADN y la técnica del Big Data, el anonimato de los donantes no está garantizado, ya que puede rastrearse si el ADN del donante, o el de un familiar, se agrega a una base de datos de compañías como MyHeritage, Ancestry o 23andme.

Una moda norteamericana

En los últimos años, más de 26 millones de personas han incorporado su perfil genético a cuatro de las principales bases de datos comerciales de ascendencia y salud, según las estimaciones de la revista científica MIT Technology Review. Se trata en su mayoría de norteamericanos de raza caucásica, que buscan conocer su procedencia étnica, parientes desconocidos o su predisposición a sufrir determinadas enfermedades.

En España, en cambio, la búsqueda de compatibilidades genéticas entre posibles hermanos biológicos en la base de datos del Instituto Nacional de Toxicología y Ciencias Forenses (INTCF) es de “baja fiabilidad”, según una circular publicada en la web del Ministerio de Justicia, debido al reducido número de muestras y tipo de datos genéticos (10-15 STRs autosómicos) que se reciben.

Esto dificulta la obtención de un resultado seguro cuando sólo se dispone de un hermano porque los padres han fallecido, sobretodo en el caso de “los niños robados” o de adopciones.

¿Cómo puede afectar a la donación de gametos?

En España no existe una alarma social respecto al anonimato del donante, pero se está volviendo a estudiar la cuestión a petición de la Comisión Nacional de Reproducción Humana Asistida y el Comité de Bioética.

España es uno de los países europeos donde, al igual que ocurre en Francia, Grecia, Italia, Dinamarca, Lituania, Estonia y República Checa, aún se mantiene el anonimato, cuando la tendencia mundial creciente es priorizar el derecho del niño a conocer sus orígenes biológicos.

En varios países de la Unión Europea, como Suecia, Reino Unido y Portugal, han prohibido el anonimato. Una posibilidad que se quiere discutir en España.

El Comité de Bioética está trabajando en la realización de un informe no vinculante que entregará a finales de octubre al Ministerio de Sanidad en el que plasmará su nueva postura sobre la cuestión. Según su presidente, Federico de Montalvo,  “no hay argumentos éticos para seguir manteniéndolo”. Otros partidarios argumentan que no se respeta el derecho del menor, reconocido por Naciones Unidas, a conocer sus orígenes biológicos.

En el otro extremo, la Sociedad Española de Fertilidad prepara un documento que hará público el próximo otoño en el que recogerá argumentos éticos y legales a favor del anonimato.

Si la iniciativa prosperase, y las donaciones dejasen de ser anónimas, repercutiría negativamente en el sector de la reproducción asistida en España. En los países donde se ha prohibido el anonimato  el número de donantes ha bajado de forma radical.

Más allá de la discusión sobre los derechos biológicos del menor, adoptado o por reproducción asistida, lo cierto es que la tecnología basada en el ADN y los bancos de datos genéticos rompen y cuestionan las reglas básicas  sobre las que se sostiene el derecho al anonimato de donantes y  receptores.

Hay que replantear las reglas del juego, y revisar la legislación. Y sopesar muy bien las implicaciones para la natalidad que comporatría el fin del anonimato de gametos en España

¿Necesitas ayuda?

¿Cuando te llamamos?

Tratamiento:

Quiero:

He leído y acepto las Condiciones de uso
Doy mi consentimiento para que Centre de Reproducció Asistida SL pueda remitirme comunicaciones comerciales